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Étape 3 : Vatolla / Cicerale

De Vatolla, la troisième étape se dirige vers Mercato Cilento ; de là, par une longue route de terre partant du Convento del Carmine, on arrive à Rocca Cilento, dominée par la forteresse angevine-aragonaise. Vous descendez ensuite à Torchiara, un beau village perché sur une crête panoramique, et continuez le long de la route nationale 18 jusqu’à ce que, avant même d’atteindre Ogliastro Cilento, une petite route sur la droite vous conduise au village de Finocchito et de là, d’abord à Monte Cicerale et ensuite à Cicerale, la ville étape.
Le Mercato Cilento était autrefois un carrefour important pour ceux qui traversaient la région de Monte Stella. Dans le village, une route secondaire mène au remarquable couvent du Carmine, fondé au XVe siècle. De là, un itinéraire intéressant suit la crête, avec des vues à la fois sur l’intérieur des terres et sur la mer. La route longe la forêt dense de la Selva di S. Francesco et atteint finalement le château pittoresque, auquel est lié le nom du village de Rocca Cilento ci-dessous. Les premières informations sur cette localité se trouvent dans un manuscrit de 1110, qui rapporte la décision de Guglielmo Sanseverino de déplacer le siège de la Baronia del Cilento de la forteresse située au sommet du mont Stella à la colline de Rocca. Le château est l’un des monuments les plus caractéristiques du paysage du Cilento, perché au sommet d’une colline à 635 mètres d’altitude. Son aspect actuel est le résultat de nombreuses transformations qui ont pratiquement effacé les structures normandes, avec l’abaissement des tours et l’ouverture des fenêtres. En quittant Rocca Cilento sur la route, vous passez par l’ancien couvent de Saint François, fondé en 1417 par Saint Bernardin de Sienne avec l’aide de quelques familles nobles locales. Le bâtiment a été agrandi à partir de 1565 et en 1640 il est devenu une maison de noviciat et l’est resté jusqu’en 1727.
Le cloître est caractérisé par les supports uniques du porche, qui sont clairement hors d’aplomb. Le système d’approvisionnement en eau du couvent était intéressant, car il utilisait une série de canaux en maçonnerie qui acheminaient l’eau de la forêt voisine de Saint-François vers des citernes.
Sur la place devant le complexe, les deux foires historiques, la foire de la Saint-François et la foire des Rameaux, ont toujours lieu.
De Torchiara, dont le nom dériverait du latin Turris Clara, en référence à l’une des tours fondées dans la région par les Lombards, continuez pendant 3,5 km sur la SS18, jusqu’à ce qu’une petite route pittoresque sur la droite mène au petit village de Finocchito. Arrêtez-vous et reposez-vous sur la petite place devant l’église, ici le silence règne en maître.
En quittant Finocchito, continuez en direction de Cicerale. La première nouvelle concernant Cicerale se trouve dans un document de 1461. L’origine du nom du lieu vient de l’expression latine Terra quae cicera alit, qui signifie « terre qui nourrit les pois chiches ». Pour protéger ce produit, reconnu comme un P.A.T. par la région Campanie, l’association « Ciceralit » fonctionne depuis 2009 et a élaboré le cahier des charges de production des pois chiches locaux. La ville célèbre la légumineuse avec un festival dans la seconde moitié du mois d’août.

Cette troisième étape touche le plus grand réservoir de toute la zone du Cilento et du Vallo di Diano : le barrage d’Alento. Autour du barrage se trouve l’oasis de Fiume Alento, un site d’importance communautaire, qui couvre une superficie de 3024 hectares et constitue un lieu idéal pour les ornithologues. Dans les nombreux petits lacs en aval du réservoir, il est possible d’observer des espèces telles que le canard colvert, le grèbe huppé, la sarcelle d’hiver, le héron cendré ou le martin-pêcheur, plus rare. La loutre d’Europe a également été aperçue à plusieurs reprises dans les eaux de la rivière Alento, qui coule d’ici jusqu’à son embouchure. Il est possible de séjourner à l’Oasis : l’établissement offre le gîte et le couvert aux visiteurs qui souhaitent rester quelques jours. Pour visiter l’Oasis, après avoir dépassé Mercato Cilento, Rocca Cilento et Torchiara, il faut se diriger vers Prignano Cilento, en continuant sur la SP113 jusqu’à l’Invaso. Vous pourrez ensuite rejoindre Cicerale en attaquant l’une des montées les plus difficiles de tout le parcours.